• 22 juin 2011

Communiqué de presse

Paris, mardi 26 mai 2009

 

 


 

 La Pentecôte, fête de l’Esprit Saint et de l’Eglise

 

La Pentecôte marque la venue de l’Esprit Saint sur les apôtres et la naissance de l’Eglise.

 

Cet événement étant survenu cinquante jours après Pâques (en grec, pentêkostê
signifie « cinquantième »), les catholiques célèbreront cette année la Pentecôte dimanche 31 mai.

 

L’événement de la Pentecôte ne peut être compris qu’en lien avec Pâques et
l’Ascension : Mort pour le salut du monde (le vendredi saint), ressuscité (le jour de Pâques) et parti rejoindre le Père (à l’Ascension), le Christ envoie aux hommes son Esprit (à la
Pentecôte). C’est pourquoi cette fête clôt le temps pascal, qui dure sept semaines, et dont elle est le couronnement.

 

Ce jour-là, les apôtres « se trouvaient réunis tous ensemble. Soudain, il vint du ciel un bruit pareil à celui d’un violent coup de vent : toute la maison où ils se
tenaient en fut remplie. Ils virent apparaître comme une sorte de feu qui se partageait en langues et qui se posa sur chacun d’eux. Alors ils furent tous remplis de l’Esprit Saint. Ils se mirent
à parler en d’autres langues, et chacun s’exprimait selon le don de l’Esprit. (…) Lorsque les gens entendirent le bruit, ils se rassemblèrent en foule. Ils étaient dans la stupéfaction parce que
chacun d’eux les entendait parler sa propre langue » (1).

Ainsi se réalisait la promesse faite par le Christ aux apôtres au moment de son Ascension, une dizaine de jours plus tôt : « vous allez recevoir une force, celle du Saint-Esprit
qui viendra sur vous. Alors vous serez mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre » (2).

En effet, les apôtres, ayant reçu la force de l’Esprit, eurent alors le courage de sortir de la salle du Cénacle où ils étaient craintivement enfermés. Ils commencèrent aussitôt à témoigner de la
résurrection du Christ, à faire connaître son enseignement et à baptiser.  « Lors de la Pentecôte, l’Eglise est constituée non par une volonté
humaine, mais par la force de l’Esprit de Dieu. » (3)
: En effet, à la suite de cet événement, sont nées les
premières communautés chrétiennes, qui se sont ensuite organisées, développées et propagées.

Ce récit des Actes des Apôtres est très significatif : le vent et le feu manifestent – comme dans bien d’autres récits de la Bible – la présence de Dieu. Les langues de feu témoignent de la
venue de l’Esprit Saint sur chacun des apôtres. Et à propos de la capacité des apôtres à se faire comprendre de tous leurs interlocuteurs, le texte est également très concret : il indique
précisément que « Parthes, Mèdes et Elamites, habitants de la Mésopotamie, de la Judée et de la Cappadoce, des bords de la Mer noire, de la
province d’Asie, de la Phrygie, de la Pamphylie, de l’Egypte et de la Libye proche de Cyrène, Romains résidant ici, juifs de naissance et convertis, Crétois et Arabes
 » comprenaient
chacun dans leur langue les propos des apôtres (4).

Ainsi, la Bonne Nouvelle concernant tous les hommes, le don de l’Esprit permet aux apôtres de répondre à l’appel du Christ : être ses témoins « jusqu’aux extrémités de la terre ».

Comme les apôtres, les chrétiens sont appelés à ne pas rester seulement entre eux, hors de la vie et du monde, mais, au contraire, à proclamer clairement et librement la Bonne Nouvelle de
l’Evangile. Cette responsabilité a été tout particulièrement rappelée aux fidèles laïcs par le concile Vatican II comme par le pape Jean-Paul II dans son exhortation Christifideles laici du 30 décembre 1988.

Parce qu’il trouve sa source dans l’événement de la Pentecôte, le sacrement de la confirmation est souvent célébré le jour de cette fête. Au cours de la célébration, l’évêque impose les mains sur
chacun des confirmands, manifestant par ce geste le don de l’Esprit. Aujourd’hui, ce sont aussi bien des jeunes que des adultes qui reçoivent ce sacrement.

 

 


 

A l’occasion de la Pentecôte 2009,

des rassemblements, concerts et autres propositions sont prévus en
France :

consultez le dossier spécial du site www.eglise.catholique.fr

 

 

Les horaires de la messe de la
Pentecôte

dans les paroisses, abbayes et
monastères de France 

sont consultables sur le site Internet http://messesinfo.cef.fr/

ou en
appelant le 0 892 25 12 12


(1) Actes des Apôtres, chapitre 2, versets 1
à 4 et 6.

(2) Actes des Apôtres, chapitre 1, verset 8.
(3) Benoit XVI, homélie du 11 mai 2008.

(4) Actes des Apôtres, chapitre 2, versets 9 à 11.

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