L’homélie de Mgr Georges Pontier à l’ordination épiscopale de Mgr Xavier Malle

Voici l’homélie de Mgr Georges Pontier, archevêque métropolitain de Marseille, à l’ordination épiscopale de Mgr Xavier Malle en la cathédrale de Gap, le dimanche 11 juin 2017, solennité de la Sainte Trinité.

Mgr Georges Pontier a évoqué la mission de l’évêque, parfois devant son peuple, parfois au milieu, parfois derrière. Puis, pour illustrer le troupeau qui « lui-même possède un odorat pour trouver de nouveaux chemins » selon les paroles du pape François, il a fait référence à Benoîte Rencurel qui n’était pas évêque, ni prêtre, ni religieuse.

Homélie

« Dieu a tellement aimé le monde qu’Il a envoyé son Fils Unique. » Il l’a envoyé « non pas pour juger le monde, mais que, par lui, le monde soit sauvé. »

Chers frères et sœurs, Chère Église de Gap et d’Embrun, vous accueillez votre nouvel évêque le jour où l’Eglise universelle fête le Dieu-Trinité, le Dieu d’amour, le Dieu : Père, Fils et Saint-Esprit. C’est en son nom que nous sommes là, rassemblés pour le louer. Jésus le Fils bien-aimé nous conduit vers le Père avec lequel il ne fait qu’un et l’Esprit-Saint nous est donné. Il habite nos cœurs. Oui, nous croyons au Père qui a tout donné. Nous contemplons le Fils qui nous a aimés jusqu’au bout et qui nous a sauvés. Nous accueillons l’Esprit-Saint qui habite en nos cœurs, nous donne de prier en vérité, nous conseille, nous console, nous éclaire et nous fortifie. Nous ne sommes pas seuls. Dieu est avec nous. Il est le « Dieu tendre et miséricordieux, lent à la colère et plein d’amour et de vérité » qui s’est révélé à Moïse.

Oui, frères et sœurs : nous ne croyons pas seulement en un Dieu qui aurait de l’amour pour nous, mais nous croyons qu’en Dieu, il n’y a que de l’amour. C’est son être propre. Celui qu’il a voulu nous partager. Entre le Père, le Fils et l’Esprit-Saint ne s’échange que de l’amour. En Dieu il n’y a que de l’amour. Et « Dieu a tant aimé le monde qu’Il a donné son Fils Unique. » Nous avons été baptisés au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Nous avons été plongés dans cette victoire du Christ sur le péché et sur la mort, parce que Dieu est le Dieu des vivants et non celui des morts !

Et l’Église avance dans ce monde pour témoigner de la fidélité et de la puissance de l’amour de Dieu, pour témoigner de la grandeur de l’homme aimé par Dieu à ce point.

L’évêque qui vous est donné aujourd’hui, comme celui qui l’a précédé et celui qui le suivra un jour, vous est donné pour être au milieu de vous le berger du troupeau qui lui est confié. Dans un instant, il recevra l’anneau qui lui rappellera cette alliance de Dieu avec les hommes. À la manière de Jésus, il devra faire don de sa vie pour vous. La crosse, le bâton du berger, est là comme dit le psaume pour « vous rassurer et vous guider ». Comme chaque baptisé, il doit veiller à sa propre conversion, mais au nom du Seigneur Jésus il doit accompagner la vôtre. Il veille à ce que votre foi soit nourrie par les sacrements, l’écoute de la Parole de Dieu et ne se fourvoie pas. Il soutient l’espérance du peuple qui lui est confié pour qu’il ne se décourage pas sur la route de cette vie. Il stimule la charité entre vous et celle des chrétiens par rapport aux plus pauvres, aux étrangers, aux malades, à ceux qui sont dans le besoin. Comme Moïse auprès de Dieu, il intercède en faveur du peuple dont il a la charge. Vous ferez attention dans un instant, au début des rites à l’échange que nous aurons, lui et moi, et vous verrez comment ce dialogue reprend le contenu de la mission d’un évêque.

Mes frères et sœurs, comment voulez-vous qu’il fasse cela tout seul ? Il ne le peut pas. Heureusement, il sait que l’Esprit-Saint est répandu dans le cœur de tous les baptisés. Le Pape François, dans l’exhortation apostolique La joie de l’évangile, décrit la manière dont l’évêque doit se situer dans sa relation avec ses fidèles. Je vous lis quelques phrases : « L’évêque doit toujours favoriser la communion missionnaire dans son Église diocésaine en poursuivant l’idéal des premières communautés chrétiennes, dans lesquelles les croyants avaient un seul cœur et une seule âme (cf. Actes 4,32). Par conséquent, parfois il se mettra devant pour indiquer la route et soutenir l’espérance du peuple, d’autres fois, il sera simplement au milieu de tous dans une proximité simple et miséricordieuse, et en certaines circonstances, il devra marcher derrière le peuple, pour aider ceux qui sont restés en arrière et – surtout – parce que le troupeau lui-même possède un odorat pour trouver de nouveaux chemins. » (n°31). En lisant ces phrases, je me souvenais que, dans votre diocèse, vous savez toute la lumière reçue de l’expérience spirituelle de Benoîte Rencurel qui n’était pas évêque ni prêtre ni religieuse. Et le sanctuaire du Laus fait résonner encore le message fort de conversion, de réconciliation et d’espérance que la Vierge Marie lui a confié. Elle a ouvert un nouveau chemin. J’allais dire : et les évêques de son époque qui se tenaient derrière on finit par reconnaître la justesse de ses paroles.

Oui, Église de Gap et d’Embrun, accueille avec joie et confiance ton nouvel évêque. Il vient pour vous aimer. Faites-lui connaître le meilleur de vous-mêmes, de votre histoire ancienne et récente.

Église de Gap et d’Embrun, t’est donné un nouveau pasteur pour vivre et annoncer la Bonne Nouvelle de l’évangile, celle de l’amour que Dieu nous porte jusqu’à nous sauver et celle de l’amour entre les hommes pour bâtir un monde de frères.

Église de Gap et d’Embrun, fais rayonner ta beauté, celle de la communion entre tous les baptisés, celle de l’ouverture aux plus pauvres, celle de l’espérance en Dieu qui nous promet la vie en Lui qui est le Dieu d’amour.

Église de Gap et d’Embrun, tiens-toi proche de Marie qui t’a montré sa bienveillance depuis tant d’années. Elle t’a fait messagère de la Réconciliation. Puisses-tu l’être dans les familles, dans l’Église, dans la société.

Église de Gap et d’Embrun, réjouis-toi. En ce jour un nouvel évêque t’est donné. Prie pour lui.

Amen.

Mgr Georges Pontier
Archevêque de Marseille

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Qu’une ordination épiscopale est belle !

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Merci à Magnificat d’avoir offert le livret d’ordination

 

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