Annonce de la naissance de Jean Baptiste (Lc 1, 5-25)

 

Évangile de Jésus Christ selon saint
Luc

 

Il y avait, au temps d’Hérode le
Grand, roi de Judée, un prêtre nommé Zacharie, du groupe d’Abia. Sa femme aussi était descendante d’Aaron ; elle s’appelait Élisabeth. Tous les deux vivaient comme des justes devant Dieu : ils
suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur d’une manière irréprochable. Ils n’avaient pas d’enfant, car Élisabeth était stérile, et tous deux étaient âgés.
Or, tandis que Zacharie, au jour fixé pour les prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu, il fut désigné par le sort, suivant l’usage liturgique, pour aller offrir l’encens
dans le sanctuaire du Seigneur.

 

Toute l’assemblée du peuple se tenait
dehors en prière à l’heure de l’offrande de l’encens. L’ange du Seigneur lui apparut debout à droite de l’autel de l’encens. En le voyant, Zacharie fut bouleversé et saisi de
crainte.

 

L’ange lui dit : « Sois sans crainte,
Zacharie, car ta supplication a été entendue : ta femme Élisabeth te donnera un fils, et tu le nommeras Jean. Tu seras dans la joie et l’allégresse, beaucoup d’hommes se réjouiront de sa
naissance, car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boissons fermentées, et il sera rempli de l’Esprit Saint dès avant sa naissance ; il fera revenir de nombreux fils
d’Israël au Seigneur leur Dieu, il marchera devant le Seigneur, avec l’esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le coeur des pères vers leurs enfants, convertir les rebelles à
la sagesse des hommes droits, et préparer au Seigneur un peuple capable de l’accueillir. »

 

Mais Zacharie dit à l’ange : « Comment
vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, je suis un vieil homme, et ma femme aussi est âgée. »

 

L’ange lui répondit : « Je suis
Gabriel ; je me tiens en présence de Dieu, et j’ai été envoyé pour te parler et pour t’annoncer cette bonne nouvelle. Mais voici que tu devras garder le silence, et tu ne pourras plus parler
jusqu’au jour où cela se réalisera, parce que tu n’as pas cru à mes paroles : elles s’accompliront lorsque leur temps viendra. »

 

Le peuple attendait Zacharie et
s’étonnait de voir qu’il restait si longtemps dans le sanctuaire. Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent qu’il avait eu une vision dans le sanctuaire. Il leur faisait
des signes, car il demeurait muet. Lorsqu’il eut achevé son temps de service au Temple, il repartit chez lui. Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth devint enceinte. Pendant cinq mois, elle
garda le secret. Elle se disait : « Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, lorsqu’il a daigné mettre fin à ce qui faisait ma honte aux yeux des hommes. »

 

L’Avent avec Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus :

 

 

Une ancienne novice de Thérèse témoignant au procès de
béatification :

 

“La principale cause de vos souffrances – me disait-elle – vient de ce que vous
regardez trop les choses du côté de la terre et pas assez avec esprit de foi : vous recherchez trop vos satisfactions. Savez-vous quand vous trouverez le bonheur ? C’est quand vous ne
le chercherez plus. Croyez-moi, j’en ai fait l’expérience.”

 

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